Zapalenie zatok objawia się nie tylko katarem i bólem głowy. Katar zazwyczaj mija po kilku dniach, ale jeśli utrzymuje się dłużej, wciąż powraca lub dodatkowo pojawia się ból głowy, to naprawdopodobniej problem leży w zatokach. 

 

Spuchnięte zatoki powodują nagromadzenie się śluzu wywierającego nacisk na zatoki. Ból może wywoływać napięcie wokół oczu, bóle głowy, opuchliznę czy niezdolność do oddychania przez nos, w zależności od tego gdzie występuje nagromadzenie. Zapalenie zatok jest wynikiem infekcji wirusowej lub bakteryjnej. Może również zostać wywołane przez grzyby, aczkolwiek najczęściej jest to rezultat alergii przechodzącej później właśnie w zapalenie zatok. Jest to przypadłość milionów osób, najczęściej dorosłych, chociaż zdarzają się też u dzieci. Może ono trwać kilka miesięcy, jednak mimo to uznawane jest za chorobę ostrą, a nie przewlekłą. Cierpiący na zapalenie zatok dłużej niż 90 dni, lub u których następuje nawrót choroby w ciągu 10 dni są klasyfikowane jako chorujące na przewlekłe zapalenie zatok.

 

Metody leczenia zapalenia zatok 

Większość przypadków leczenia ostrego zapalenia zatok ogranicza się do stosowania antybiotyków. Jeśli natomiast przypadłość staje się przewlekła, pacjentom zaleca się stosowanie sterydów do użytku miejscowego. W niektórych przypadkach koniczny jest nawet zabieg chirurgiczny. Ze względu na skalę oraz wzrost problemu ciągłego przyjmowania antybiotyków, badacze rozpoczęli poszukiwania alternatywnych metod leczenia zapalenia zatok. Zapalenie to główny mechanizm w początkowym rozwoju i leczeniu tego schorzenia, więc układ endokannabinoidowy jest w centrum zainteresowania z powodu jego wpływu na nasz układ odpornościowy i przeciwzapalny. 

 

Związek między układem endokannabinoidowym a zapaleniem zatok 

Układ endokannabinoidowy człowieka składa się ze złożonego systemu receptorów, o czym już wielokrotnie wspominaliśmy w poprzednich artykułach. Receptory te znajdują się w układzie trawiennym, niektórych obszarach mózgu oraz, co najistotniejsze, układzie odpornościowym i nerwowym. Aktywacja tych receptorów przez kannabinoidy - CBD, lub endokannabinoidy, które wytwarzane są wewnętrznie, wywołuje serię efektów biologicznych. Jeden z przypadków, w których kannabinoidy wykazały się skutecznością, to redukcja stanów zapalnych. Została ona zaobserwowana w rekacji zapalnej wywołanej astmą aspirynową - AERD, której objawami się astma, wrażliwość na aspirynę, a także zapalenie zatok. Badania wykazały, iż aktywacja receptorów CB2 związanych z układem endokannabinoidowym prowadzi do zmniejszenia stanu zapalnego drugiego typu, a także, że stłumienie receptorów CB2 może być powiązane z zapaleniem dróg oddechowych w AERD. Wyniki badań są bardzo obiecujące jednak nadal potrzeba dodatkowych analiz potwierdzających leczniczy potencjał kannabinoidów w leczeniu tego schorzenia. 

 

Czy CBD może być odpowiedzią na zapalenie zatok? 

Według naukowców układ endokannabinoidowy może okazać się kluczowy w zarządzaniu reakcją zapalną wywołaną objawami zapalenia zatok, bez konieczności wykorzystywania antybiotyków. Przeprowadzone badania sugerowały jednak, że aby był oto osiągalne, prawdopodobnie będziemy musieli aktywować receptory CB2 powiązane z układem endokannabinoidowym. Natomiast jeśli chodzi o CBD, które wykazało zdolność do aktywacji szeregu receptorów, jednocześnie wstrzymuje ono określone enzymy. Być może działa ono pośrednio, ale pozwala układowi endokannabinoidowemu i jego receptorom na bardziej skuteczne działanie. Nadal konieczne jest dokładne zrozumienie jak ten mechanizm może zostać aktywowany, a także określenie wystarczającej dawki CBD, aczkolwiek potencjał jest ogromny. CBD mogłoby zostać wykorzystane do aktywacji receptorów CB2, które według powyższych badań mogą zredukować stan zapalny związany z zapaleniem zatok.